香港新浪網 MySinaBlog
hevangel | 4th Jul 2010 | 中文非小說 | (88 Reads)

張五常是我經濟學的啟蒙老師﹐我中學唸理科班﹐會考沒有修讀經濟科﹐本與經濟學無緣。某年在家父的書房中﹐找到張五常的舊作《賣桔者言》﹐讀畢驚為 天人﹐方知很多日常事物可以用經濟學去解釋。讀大學時更一口氣買了差不多張五常所有藉作﹐他那三卷《經濟解釋》深入淺出地講解經濟學﹐可謂中文經學讀物之 寶。可惜近年他的文章了無新意﹐不斷重覆地自吹自擂﹐講風雪月講他玩書法玩攝影多﹐正正經經講經濟學的少﹐於是我漸漸便對他失去興趣。

上次去印度在香港轉機時﹐剛好在機場書店看見張五常的新作《新賣桔者言》。隨便匆匆地翻看目錄﹐看見這本書全部也是經濟學的文章﹐加上既然冠上《賣 桔者言》之招牌﹐便草率地決定買下來。不經深思熟慮的決定總會帶來後悔﹐機場書店賣書要付正價﹐回程時去逛旺角樓上書店﹐才發現可以便宜一大截。《新賣桔 者言》開頭五分一本書﹐竟然把前作《賣桔者言》的舊文搬字過紙﹐賣桔者言變成混吉者言。

第二部談論中國改革開放﹐那些兩篇文章寫於改革初期﹐觀點現在看起來有點過時。張五常的分析對中國經濟發展太過樂觀﹐只看到改革的好處﹐卻沒有看到 只改革經濟﹐不改革政治埋下的炸爆。經濟學建立在信任的基礎上﹐可是張五常似乎看不到中國誠信破產導致的龐大交易費用。

第三部講經濟學定律﹐可是分析寫得太過膚淺﹐而有些定律我認為張五常更是說錯了。張五常批評股票圖表派吹水﹐但他忽略了股市短期上落最終是人為心理 因素所決定。當全世界的至基金的電腦也用圖表分析去決定買賣﹐那圖表在絕大部份時間便會成為自我實現的預言。不知道張五常自大學以後﹐還有沒有進修過博奕 理論﹐我便上學期剛剛讀過 。他說博奕理論是空中樓閣沒有實際用途﹐但他大慨不知道博奕理論在制度設計中的威力。工資定律我倒認同他的理論﹐可是他講一半不講一半﹐害我讀不到完整推 論意猶未盡。

第四部份從觀察日常生活中﹐發掘出經濟學的規律。Freakonomic,Undercover Economist這類書在外國很流行﹐張五常的文章與其比較實屬小兒科。從香口膠說風俗習慣可以減低交易費用﹐但他卻沒有多走一步﹐指出交易費用反過來 也可以影響風俗習慣。玊石拍賣過程很好奇﹐我想知過外國的玉石拍賣是否也是同樣運作﹐還是用博奕理論去設計更有效率的交易制度。中國市場的假貨現像﹐那些 分析不用讀經濟學都懂﹐他怎麼又不研究吃了會死人的假蛋假鼓油。炒黃牛票的經濟分析有可取之處﹐不過文章寫得不盡不實﹐看完了還不明白如何把黃牛票抄落﹐ 到底老闆可不可以繞過黃牛黨﹐取回價格分歧蝕了給黃牛黃黨的租值。

第五部份講獨裁的遊戲﹐張五常對微軟壟斷一案﹐分析完全不著邊際。重點根本不在微軟有沒在壟斷OS市場﹐而是在於有沒有不公平地用OS市場的壟斷﹐ 去打壓其他市場的競爭對手。張五常長年在中國居住﹐可能他寫文章要附合中國國情﹐不敢正面批評共產黨﹐甚至給共產黨塗脂抹粉﹐說獨裁比民主好﹐實在看不過 眼。

第六部份講國際貿易﹐他流於未免閉門造車。日日貿易似是道聽途說﹐我懷疑有沒有經得起驗證的數據。成衣配額的故事﹐我看他是馬後炮抽油水居多﹐他的 思維還是停留在貨品鬥平鬥賤的水平。第七部份講中國農村﹐張五常把農村生活浪漫化﹐他好像不知道民間疾苦。就算今天餓不死﹐那明天又如何。留在中國農村生 活﹐根本對未來沒有希望。第八和九部份講土地使用和公司合約本質。我認同張五常的理論﹐但嫌文章的理論不夠詳細。他亦沒有解決土地和公司中﹐權力不平衡這 個問題。書本兩章講考古講未日﹐屬張五常吹水不抹嘴之言﹐只是勉強與經濟學扯上關係。

這本將會是我買的最後一本張五常的散文﹐他現在的文章給我江郎才盡的感覺。不用錢借來翻翻沒有所謂﹐但付出真金白銀便很不值﹐倒不好買外國的經濟學 流行讀物好過。不過張五常始終經濟學教授﹐他寫那硬皮書系列的經濟學課本﹐我還是會照舊捧場。


hevangel | 22nd May 2010 | 中文非小說 | (116 Reads)

看過陳雲的《中文解毒》﹐沒有理由不看續集《執正中文》。兩本書先破後立﹐前者指出程式中文的禍害﹐後者提出寫好中文的方法。《執正中文》同樣也是 收錄陳雲在報章發表過的文章﹐略加整理結集成書。如此出書作者可以一文多用﹐先賺稿費再賺版稅﹐每篇文章雖各自各精彩﹐不過全書難免欠缺連貫性﹐讀者只能 分別從文章點滴中學習。如果作者把壞鬼中文的例子加以分類整理﹐讓讀者一理通原理明﹐必定對改善文筆更有所裨益。

全書分為兩部份﹐上半部陳雲借用政府官員和時事名人的公文作反面教材﹐即席示範如何修改﹐對照好壞中文。我嫌原文引用太過冗長﹐我通常跳過不讀直接 陳雲的修訂﹐才回頭看原文寫得怎樣不通順。為讓讀者明白前文後理﹐很難備免不引用全文﹐否則讀者可能會誤解作者斷章取義。讀了十多篇範例﹐我發現大部份被 陳雲修的文章﹐除了字彙貧乏詞不達意的通病外﹐皆犯上同一個毛病﹐就是片語名詞化和使用被動式。或許這不單是中文不好的問題﹐而是當一個人說一些自己也不 相信的說話時﹐下意識會用抽離主體用第三身去說﹐彷彿事不關已只是在覆述說別人的話。

下半部內容很零碎﹐先談論寫好中文的方法﹐再談論一些香港人普遍會犯的中文錯誤。我很認同陳雲比評小學教中文的教學方法﹐學習中文應該以背頌為主﹐ 像古代小孩私塾學卜卜齋一樣。只要把三字經千字文等基本古文背熟﹐自然地吸收聲韻和章法的用法﹐便可以不費吹灰之力出口成文。學習中文不需要理會文法﹐學 英文式的修詞技巧分類更會學壞基本功夫﹐只能寫出不倫不類的半桶水中文。陳雲鼓勵多用四六駢文和對像句入文﹐可惜書中沒有深入教授﹐讀者除了知道每句只有 四字六字﹐並不知道還有什麼規則可尋以供指引。如何運用虛詞更是一大學問﹐陳雲仍然是蜻蜓點水﹐除了之乎者也幾個中學讀過的虛詞外﹐我仍然不太懂其他虛詞 怎用。

《執正中文》是語文保育系例的第一本書﹐我引頸以待陳雲接下來該系例第二本著作。在新書出版之前﹐大慨我應該好好地背古文﹐惡補一下聲韻和章法﹐打好中文基礎文筆才會進步。


hevangel | 14th May 2010 | 英文非小說 | (86 Reads)

《火槍﹐細菌﹐鋼鐵》的書名有點無厘頭﹐書名中的三件東西﹐其實是指西方文化征服全球的像徵。作者Jared Diamond反對納粹式的種族主義﹐反對白種人基因優越的理論﹐提出一個嶄新理論﹐解釋為什麼歐亞文化發展遙遙領先﹐當西方已經能建立遠洋殖民船隊﹐美 洲澳洲非洲還過著落後的土著生活。作者認為人類文化的進化﹐受制於環境因素影響。因為七大洲地理條件差異﹐才孕育出不同程度的文明。當兩個原本被海洋相隔 的文明接觸﹐因為文化程度差距太大﹐落後一方只有被進化一方統治的命運。

故事要從一百萬年前﹐人類最初走出非洲說起。人類從原始狩獵社會﹐進化為農耕社會﹐學懂使用動物作為勞力。農業社會發展為部落﹐人口開始增加和密集 ﹐社會模式越趨複雜﹐發展出文字﹐宗教和國家體制﹐從而加速發展其他軍用和民用科技。人類從原始人走到擁有火槍﹐發展一環緊扣一環﹐若其中一環欠缺發展的 必要條件或動機﹐發展便會停滯不前。作者引用大量考古學資料輔以言語學﹐追溯人類的起源和遷移﹐互相引證美澳非洲的發展的瓶項。

歐亞大陸與其他大陸不同的地方﹐是歐亞大陸橫向申延﹐大部份土地在同一緯度﹐植物的生存條件相若﹐其中一個地方發明耕作後﹐可以很容易帶去其他地方 種殖。美澳非大陸南北申延﹐不同緯度的氣候相差很大﹐各地農作物不能交流種植﹐耕作不比狩獵帶來更多的食物﹐原始人看不到耕作的需要﹐便停留在狩獵的生活 分式。與狩獵社每個人也要生產食物不同﹐農業社會的食物產量足以支持大量人口﹐可以養活不耕作的人﹐如工匠士兵祭司官員等﹐實行專業分工提升生產力。

除了缺乏農作物﹐美澳二洲還缺乏可以馴養的大型動物。人類在歐亞大陸生活﹐然後發明渡海技術才涉足美洲澳洲。當人類初扺美澳二洲時﹐這兩大洲還是有 很多大型動物﹐但牠們因為不是與人類一起進化﹐沒有辨法扺抗原始人的武器﹐很快便被守獵到全部絕種。缺乏大型動物令美澳二洲沒有家畜﹐沒有任何動物代替人 類勞力﹐幫助耕作運輸或作為糧食。最致命是病菌起源於人畜交雜相處﹐美澳洲的土著因為沒有家畜﹐對歐亞的病菌沒有扺抗力。美洲土著死於歐洲病菌的數目﹐遠 遠超過死於歐洲人槍口之下﹐歐洲病菌殺死了差不多九成以上美洲的原來人口。

在書中最後一章﹐作章把從看橫跨百萬年的時間﹐放大看最近幾千年的歷史﹐解釋同屬於歐亞大陸文化﹐為什麼歐洲又比中國和中東發達。農業在中東美索不 達美亞地帶發明﹐那兒曾經建立人類歷史上最早的王國。不過經過幾萬幾千年的耕種﹐那兒的因水源不足導致土地嚴重流失﹐令該地不再土地肥沃盛產糧食﹐橫跨歐 亞的王國就此末落。中國地理上是一片大陸地﹐只有長江和黃河分隔﹐軍事上易攻難守﹐很自然便統一整合為一個大國。成為唯一的大國沒有競爭需要發展科技﹐亦 因當權者的保守限制科技發展。中國曾發明水車﹐機械鐘和遠洋航海技術﹐離工業革命只有一步之距﹐卻因為皇帝愚昧短視的決定﹐令已發展的技術失傳。反觀歐洲 海岸線複雜﹐各國又有高山作天然屏障﹐地理距離不利軍事統一﹐但不至於妨礙貿易交流。在一個國家發展的科技﹐很容易便傳給鄰近國家。如果其中一國君主昏庸 頒令廢止科技﹐科技和人材也可以轉住其他國家繼續發展。當看見鄰國因科技提升競爭力的成果﹐最初癈止科技的國家﹐也不得不重新引入科技﹐才可以避免被領先 的國家吞併的命運。

有些書不需要看原著﹐只看撮要版已經十分足夠﹐這本書便是屬於這類型。作者提出挑戰常識的新理論﹐必需提供大量資料證據才有足夠說服力。不過他顯然 並不是說故事能手﹐書中的資料大多只是平舖直述﹐硬啃四百多頁實在有點枯燥沉悶。若果不是在印度星期天沒地方去﹐一個人去五星級酒店吃自助午餐後﹐下午在 庭園的咖啡店幻想自己不是身在印度﹐而恰好身邊只帶了這本書﹐大慨我不會有耐性看完全本書。

 


hevangel | 10th Mar 2010 | 中文非小說 | (194 Reads)

早前閱讀彭志銘的「小狗懶擦鞋」﹐喜歡他把難登大雅之堂的文字﹐柔合很正經很學術的文筆風格﹐讓我學更加認讓自身的言語文化。這次再看他的「香港潮 語話齋」﹐雖然內容也是報紙專欄結集成書﹐也是以從另類角度說香港語言文化﹐不過這本書卻讓我有點兒失望。作者還是同一個人﹐文筆仍有輕鬆有趣﹐可是這本 書的內容鬆散﹐文章資料不足水份泛濫﹐甚至讓我覺得有些被搵笨的感覺。

書名雖然稱作香港潮語﹐可惜書中介紹的潮語不潮﹐有些潮語已經落伍過時﹐八九十年代曾流行一時﹐但現在已經沒有多少人再說。這類語言冷知識的書藉﹐ 最好看是解釋每個詞語的來龍去脈﹐為什麼這個詞語會代表這個意思。作者在書中提供的解釋有部份很牽強﹐有好些文章更只是解釋潮言的意思﹐沒有說明這些潮語 的起源和出處。其實很多潮語是見字知義﹐不用多解釋讀者已經明白其意思。作者給我的感覺是沒有做好功課﹐像舊作考究粗口般去仔細考究潮語。這些文章的水準 作為報紙的專欄還可以﹐但如此質素拿來出書賣錢則很不負責任的行為。

書中介紹的潮語來源可以分為以下幾類﹐有些潮語是英文音譯中文﹐有些則是借用日文漢字﹐有些是荒僻古字咸魚翻生﹐還有一些是廣東鄉下俚語﹐忽然間被 電視藝人發揚光大。這本書的最大問題是不耐看﹐雖然我已經離開香港十多年﹐可是書中介紹的潮語我竟然差不多全懂﹐那些潮語實在太顯淺了。我看完這本書除了 多懂一兩個潮語正字﹐知道hea的正寫為迆﹐好索的正寫為好嗍﹐全盒實為攢盒外﹐也沒有學到甚麼新語文知識了。


hevangel | 28th Feb 2010 | 中文非小說 | (79 Reads)

相信沒有人不懂說粗口﹐可是懂說粗口並不是真正的懂得粗口。大部份人包括我自己﹐講粗口不過是鸚鵡學舌﹐對粗口的意義不求什甚解﹐甚至講錯粗口也不 自知。粗口從來不能登上大雅之堂﹐讀書人總是以粗口為恥﹐更枉論把粗口視為語言學術來研究立著。次文化堂社長彭志銘﹐本著文化無分貴賤皆有價值的精神﹐寫 成「小狗懶擦鞋」一書﹐研究和記錄香港粗口文化﹐讓我們知道講粗口也要講得好也是一門學問。

「小狗懶擦鞋」書名是取自粵語五個主要粗口字的諧音﹐是彭志銘報紙的專欄結集成書。雖然此書並非嚴緊學術著作﹐但參考資料豐富研究取材多樣花﹐內容 並不比學術論文遜色。書本除了講解那五個粗口字的正寫和語法外﹐還邏列很多疑似和粗口變種的語句﹐追溯每個語句的來龍去脈。粗口通常以性為題材一定不雅﹐ 但不雅粗鄙的語句不一定是粗口﹐書中亦為厘清一般人對粗口的誤解。除了言語文化的冷知識性外﹐書後附錄有幾篇評論政府文化政策的文章﹐指出政府思想潔癖奉 粗必禁的荒謬﹐可以說從社會文化的角度去為粗口平反。

書本的每篇文章也精彩獨特﹐就算讀者不認同講粗口的行為﹐讀此書也可以幫助我們理解語言和文化的演變﹐思考為什麼粗口字會成為不雅禁語﹐而我們要另 創新語句去表達原來的意思呢。一般人以為門字部的那五個字便是粗口字﹐原來那是香港的自創字﹐粗口的正字源遠流長﹐可以從古藉文獻中找到記載﹐可惜電腦字 庫沒有那些字﹐沒有辨法把粗口的正字打出來。

原本粗口字是形容性交和生殖器官的字﹐可是因成為罵人常用說話而淪髒話粗口。每個粗口字也有不同意義﹐“門小”是動詞﹐“門西”是女陰相信小孩也 懂。但男性生殖器原來可以細分為三個字﹐“門九”是陰莖﹐“門七”是春袋﹐兩者加起來稱之為“門能”﹐我說了這麼多年粗口也不知道。知道七和九的分別﹐才 明白罵人戇九和笨七的精妙所在。不應舉而舉為之戇九﹐應舉而不舉為之笨七。至於後來戇居便是從來因避諱而產生的諧音詞﹐罵人戇居其實是說粗口。

除了粗口外本書也為很多視為不雅的俗語平反。有些人視屎忽二字為不雅﹐原來屎窟才是正寫﹐窟者洞也﹐原來是言簡意賅的古語。至於常常聽到的仆街﹐躝 癱﹐冚家鏟﹐並不粗口因為與性無關﹐只是對別人的惡毒咒罵。仆街正寫是仆街死﹐咒罵他人在街上猝死。躝癱是咒罵他人四肢殘癈﹐冚家鏟則是咒罵他人全家也死 掉。很多疑似粗口只是轉借粗口字的諧音﹐但有些類粗口的俗語﹐卻要在香港文化背景下才來會明白﹐例如死仔包的包是古時殮葬的方法﹐爛大門的歇後語是唔頂唔 得﹐俾人食左隻豬則是出自古代婚禮金豬回門﹐扑野的扑源自妓女打麻雀。這些看似無聊的典故﹐讀起來十分有趣。至少現在我講粗口時﹐知道自己到底在講什麼﹐ 不用再人云亦云了。


hevangel | 25th Jan 2010 | 英文非小說 | (115 Reads)

在買「經濟殺手的告白」前﹐早已在網絡上看這本書的評論。全部也極力推介此書﹐說此書讓我們認識清楚美國的黑暗。書評亦不忘加兩插句反資本主義﹐反西方以發展為名剝削第三世界的感想。經濟殺手為跨國企業工作收受豐厚酬勞﹐運用各種正當或不正當的政治和經濟手段﹐在背後操控影響第三世界的獨裁者﹐讓他們淪為美國的經濟附庸國。經濟殺手和顧用他們的跨國企業﹐暗地裏為美國政府處理不方便正式出面辨的事情。美國政府和跨國企業關係千絲萬縷﹐合組成一個龐大的經濟利益複合體﹐在全球各地推動美國的經濟帝國主義。

此書的作者早年曾經濟殺手﹐退休後自己開設能源公司﹐亦受惠於跨國企業的關係網。晚年良心發現決心要寫這本書﹐揭發﹐美國政府與跨國企業的陰謀。我滿懷期望地閱讀這本書﹐想看看當年有什麼驚人內幕﹐經濟殺手如何呼風喚雨﹐左右一國之命運。豈料這本書只是一本自憐式的自傳﹐並附加充滿偏見的歷史課。作者一心要漂白自己的過去﹐不斷說自己一面當經濟殺手享受榮華富貴﹐一面看見落後國家人民生活貧困良心受責。不知是作者天真還是有意誤導讀者﹐他除了把自己包裝成經濟殺手污流中的清源﹐還把曾與他打交道的第三世國獨裁者﹐寫成一心一意要為國為民的大好人﹐美國政府和跨國企業則是貪婪自私的壞人﹐書中的世界黑白分明得讓我以為在看童話故事。

我原本以為經濟殺手的工係充滿刺激﹐是現實世界中的經濟占士邦。作者曾經做過的所謂壞事﹐不過是把經濟預測跨大﹐向落後國家的獨裁者行賄兼色誘﹐讓所屬的工程公司贏取發展合同。那年代貪污橫行﹐不作這些臺底交易﹐根本不可能做成生意。發達國家與落後國家做生意的人﹐豈不是每個都是經濟殺手。作者批評美國向落後國提供援助和借貸﹐而些金錢最終又流回美國的工程公司口袋中﹐當地的窮人沒有分到任何得益﹐國家卻背上了龐大債務﹐從此要用天然資源的收益去還債。虧作者還自稱是首席經濟顧問﹐他連經濟學的根本也搞錯﹐錢只是不過交易媒介﹐難道要向貧民派錢才算是援助。美國工程公司在當地興建的基建和發展﹐做完後又沒有帶走運回美國﹐那不就是美國政府的援助和借貸的結果。不過也很難責怪他不懂經濟學﹐因為他根本不是讀經濟出身﹐他的寫經濟報告也只是按上頭意思做假作數字。

若果他只是做數騙獨裁者也算了﹐想不到他亂作數據的習性不改﹐竟然在書中也做數騙讀者﹐好增加他美國陰謀論的說服力。第三十四章說厄瓜多爾淪為美國經濟傀儡後﹐貧窮人口大幅從50%上升至70%﹐失業率更高達嚇人的70%。我上Google核對資料﹐厄瓜多爾最近十年的失業率徘徊在10%﹐貧窮人口則下跌至36%。作者說厄瓜多爾外債增加倒是事實﹐不過恐怕相對於同期美國外債的增幅﹐厄瓜多爾的外債只是小意思。作者還批評世界貧富懸殊日益加劇﹐美國的經濟市國主義要負上全部責任。可是他忘記了計算過去三十年﹐發達國家人口平穩﹐落後國家的人口則大幅增長。落後國家沒有好好控制人口﹐不負責任地生育分薄人均資源﹐難道又是發達國家的錯。

作者不只經濟數據有問題﹐他的政治理念也很有問題。不知道是否他運氣不好﹐他曾到印尼﹐巴拿馬﹐沙地阿拉伯和厄瓜多爾當經濟殺手﹐那些國家到今天是第三世界的落後國家。反觀當年同樣是美國經濟附庸國的亞洲國家﹐日本﹐台灣﹐南韓﹐星加坡﹐今天已階身發達國家的行例﹐經濟實力之強足以和美國一較高下。到底是美國剝削第三世界讓他們走不出貧窮的困局﹐還是那些國家自己沒有好好把握美國提供的發展機會。作者中左派思想的毒太深﹐彷徘認定有錢便是原罪﹐發達國有義務無條件幫助窮國。發達國幫助窮國的義務﹐僅只於向他們提攜教育﹐讓窮國學習發達國進步之道。並不是窮國人什麼也不需要做﹐便要給他們餵飽飯食。作者甚至有點精神分裂﹐一邊控訴美國在落後國發展破壞當地的原始文化﹐另一邊又想落後國脫貧踏上小康之路。為什麼他不想想當地的原始文化﹐正正是落後國貧窮的原因嗎﹖看看亞洲國家與美國經濟接軌﹐三十年間便從一窮二白擠身經濟強國之例﹐甚至吸收了美國的文化後﹐加以改良反出口回美國去。

作者寫這本書﹐大慨認為讀者看完﹐會認定美國剝削窮國不公義。可是我卻看到另外的一種不公義﹐窮國不事生產持窮為惡﹐反過來剝削發達國家的不公義。書中提及巴拿馬和沙特阿拉伯﹐正好是不公義最明顯的例子。巴拿馬運河當年是美國出資興建﹐運河每年為巴拿馬人民帶來龐大經濟收益﹐可是巴拿馬政府還不知足﹐竟想把運河收歸國有侵佔全部收益﹐美國為保障自己的投資利益﹐派兵把諾列加趕下台也無可厚非。沙特阿拉伯坐擁大半中東石油﹐國家抬高石油價格坑發達國家錢﹐國庫的錢多到水浸。沙特國民從出生便不用工作﹐國家會養他們一生一世。書中說沙特人的文化很懶﹐過份到連順手把街上的垃圾捨起丟進垃圾筒﹐也認為是有失身沙特人份的事情。沙特人自己不事生產﹐卻霸佔著世界經濟命脈的石油﹐正如大地主的二世祖﹐自己不工作卻搾取辛勤工作農民的租金。發達國家賺回沙特的石油收益﹐不過是取回原本屬於他們的金錢。中國近年經濟起飛慢慢趕上發達國家﹐也許中國也要開始學習經濟殺手之道﹐保障天然資源的供應發展所需﹐不要被那些不事生產的落後國家﹐憑著手上天然資源開天殺價﹐剝削中國的努力成果。

 (閱讀全文)

hevangel | 19th Jan 2010 | 英文非小說 | (94 Reads)

去年金融海嘯華爾街投資銀行傷亡慘重﹐可是卻捧紅了「黑天鵝理論」這本書和其作者Nassim Nicholas Talech。此君投資眼光獨到甚有遠見﹐在一眾基金經理還沉醉在經濟沫的時候﹐他已經預言金融海嘯無可避免﹐來臨只是遲早的問題。金融海嘯令不少投資者 一舖清袋﹐他的基金卻逆市狂賺一百二十億。Talech並非普通的華爾街基金經理﹐除了管理基金外﹐他還在大學當哲學教授﹐研究隨機率的認知論。

「黑天鵝理論」因為金融海嘯被受追捧﹐財經界人手一本在閱讀惡補。其實「黑天鵝理論」不過是在重覆他舊作Fooled by Randomness的內容。這本書早在「黑天鵝理論」登上暢銷書排行榜前﹐已被譽為華爾街奇書﹐自組成cult有一群忠實追隨者。這本書中文譯作「隨機 致富的傻瓜」﹐不過我認為中文名稱譯很差﹐完全偏離了該書的原意﹐因為這本書根本和致富無關。這本書的主旨很簡單﹐一句說話可以說完﹐但同時亦挑戰大部份 人的世界觀。人們以為成功全因一己努力或眼光﹐看不清楚自己命運的背後﹐往往受到隨機事件擺佈的事實。

這本書嚴格來說可以歸類為哲學書藉﹐作者通過他們華爾街打滾多年的經驗﹐輔以人類學和心理學的理論﹐說出人類腦袋總是不理解隨機率的事實。人類總是 以為因果有既定關係﹐甚至自己把虛線連結﹐把沒有關係的東西憑空想像出關係。這本書分為三個部份﹐第一個部先說服讀者隨機率無處不在。在市場上很多基金經 理看似很成功﹐他們以為自己投資眼光過人﹐其實他們只不過是運氣好。他們不明的隨機率﹐無視那個很細微﹐但足以令他們傾家蕩產的黑天鵝風險。在生存者偏見 下(survivor bias)﹐他們看似年年賺錢﹐不過亦可以一舖輸清光。用廣東話彥語說﹐他們在玩「贏粒糖﹐輸間廠」的高風險遊戲。

第二部份作者從認知論的角度﹐去解釋隨機率是什麼﹐為什麼大部份人也掌握不到。作者引用哲學家Popper和Hume的理論﹐推翻所有金融工具的意 義﹐那些全不過是在築沙子上的玩意﹐完全不能代表現實世界。書中嘗試解釋人類為什麼總是受隨機率的迷惑﹐非要找出某種因果關係才心安理得。以前我總是想不 通﹐那些分析每天市場上落的財經分析員﹐到底如何知道某件新聞或公佈數據與市場上落幾十點的關係。看完此書後﹐我更加肯定那些財經分析員只不過是隨口亂 說。市場每天幾個百份點的上落﹐不過是市場的雜音﹐沒有任何市場資訊﹐亦與新聞沒有任何關係。單天上落的數據不能告訴我們什麼﹐重要的是要分析趨勢。很人 誤以為能夠預測等同能夠控制﹐可是預測沒有百份百的準確。若只按照預測去計劃﹐出現在控制以外的情況時﹐便會成為黑天鵝大災難。

第三部是隨機率的人生哲理﹐作者總結他的人生智慧﹐談論我們應該如何面對這個充滿隨機性的世界。結果非我們可以決定﹐但我們可以決定自己的態度。成 功一定要靠運氣﹐但我們不知道運氣何時會來﹐若沒有充份的準備﹐便不能捕捉運氣來臨的一刻。明白因果關係並非必然後﹐我們要學懂抽象思考去作風險管理﹐要 保障黑天鵝災難發生時的逃生門。當聽到別人說﹐這件事在歷史上從沒發生過﹐便要小心了。因為所有黑天鵝災難在發生之前﹐也是在歷史上從沒發生過。只要有可 能發生的話﹐便一定遲早會發生﹐還未發生過只是時間的問題。我們要學習把隨機率應用在日常生活中﹐不要凡事也以為可以追求最大化﹐隨機率讓我們滿足既成事 實的結果﹐生活要留有無法預知的空間才會快樂。

可能我當年讀碩士時﹐研究課題與隨機率有關﹐曾痛下苦功學習隨機率﹐隨機率早己融入我的思維模式﹐我覺得這本書的內容很理所當然。對於隨機率認識不 深的讀者﹐這書不停衡擊讀者的固有思維﹐挑戰和覆顛讀者的世界觀。若只看介簡或撮要﹐這書的內容聽起來很玄,讀者要自己仔細讀閱咀嚼﹐才能領悟書中的道 理。


hevangel | 30th Dec 2009 | 英文非小說 | (186 Reads)

上個學期沒有修讀哲學的課﹐改行走了去讀經濟學。我一直對博奕理論(game theory)深感興趣﹐可惜多次嘗試看書自修也半途而癈﹐結果還是要找人教才是最有效的學習方法。博奕理論與我主修的道德和政治哲學也有密切關係﹐哲學家正嘗試利用博奕理論去解釋社會契約的建立﹐用理性的架構去推論何謂道德和公義。

其實這個學期我沒有付學費﹐博奕理論是大班上堂﹐一個演講廳三四百個學生﹐可以偷偷地走進課室內旁聽。反正這科不用教授改文章﹐功課只是計數還逢送答案﹐我既然不需要拿學分﹐便無謂花費冤枉錢了。不過我偷上堂倒也大膽﹐不單坐第一行舉手問問題﹐教授邀請學生當博奕理論實驗的白老鼠時﹐我還膽粗粗問教授我不是學生可不可以參加。讓我親身感受博奕理論的實驗﹐順帶還贏了十二元作午飯錢。

博奕理論聽落很高深難懂﹐當中要涉及數學或許真的很難﹐又要用微積分又要用機遇率﹐不過博奕理論的慨念其實簡單易明。要找量化找出最佳平衡點不容易﹐若果只是借用其慨念作粗略估計﹐博奕理論教懂我用一個全新的角度看世界。博奕理論不單只是悶蛋經濟學﹐其原理甚至可以應用日常生活中需要作出的決擇﹐這讀課真的我讓我大開眼界﹐可以說是上了人生寶貴的一課。

上第一堂時教授已向我們說清楚﹐博奕理論並不等同現實﹐只是世界的完美模疑。但是分析這個完美世界﹐是認識清楚現實世界的第一步。先要打好理論的基礎﹐才能應付現實中不同的變化。課程的安排由淺入深﹐先讓我們學習簡單完全脫離現實的博奕賽局﹐明白最重要的幾個基礎慨念後﹐才慢慢加入越來越複雜﹐和越來越像現實的賽局變化。

博奕理論假定所有參加者(player)也是理性和小心﹐即是他們一定會作出最大回報的選擇﹐不會不小心計錯數。但博奕理論不需要假定參加者自私﹐因為利他因素也可以包括在回報的計算內。任何人學習博奕理論的起點﹐也必定是囚徒困局(prisoner dilemma)﹐兩個囚犯決定招或不招供。這是一個完美全知動態單次賽局(perfect complete static single game)﹐亦是最最最簡單的賽局模式。

納殊平衡(Nash equilibrium)是博奕理論最常聽到的名詞。納殊平衡是指所有參加者都不能作出任何單方面行動去增加自己的回報。即是賽局處於一個平衡狀態﹐你可以去預測對手的選擇﹐因為對手只不可能有更加好的選擇。數學上證實了納殊平衡必然地存在﹐教授雖然曾寫出了證明算式﹐不過那條數實在太深奧了﹐幸好我來旁聽不用考試。

劣勢策略(dominated strategy)是指不論在任何條件下﹐也有更加好選擇的選擇。一個理性的參加者﹐是永遠不會選擇劣勢策略﹐因為另一個選擇有更好回報嘛。所以我們可以用反覆刪減法(iterated elimination)﹐除去賽局中的劣勢策略﹐簡化賽局的分析﹐甚至找出賽局的答案(solution)﹐亦即是賽局納殊平衡點。

很多時賽局沒有純種策略(pure strategy)﹐即是一個可百搭所有條件的選擇﹐但一定會有至少一個混合策略(mix strategy)。混合策略是指你的最好選擇﹐便是按計算出來的機會率﹐隨機地作出某一個選擇。對手不論如何回應你的選擇﹐他的遇期回報(expected return)也不會超過納殊平衡點。

只要明白納殊平衡的慨念後﹐重覆賽局(finite game)無窮賽局(infinite game)和動態賽局(dynamic game)只是更加複雜賽局﹐其解答原理與基本賽局一樣。利用反向歸納法(backward induction)﹐找出每個子賽局的納殊平衡(sub-game Nash equilibrium)﹐再反覆推論找出整個賽局的納殊平衡。無窮賽局最特別的地方﹐是採用懲罰策略(punishment)﹐用損己損兩敗俱傷的方法﹐去迫對手不作出某些選擇。博奕理論便可以用來計算﹐最有效的懲罰策略﹐在自己損失最小的情況下﹐收到最大的阻嚇作用。在靜態賽局中﹐每一局的條件也是不變﹐而動態博奕的條件則受上一局選擇影響。

不完美賽局(imperfect information game)和不完全賽局(incomplete information game)是兩個不同變化﹐這兩個變化很容易混淆。前者是指參加者知道對手的選擇條件﹐但不知道對手曾經作出甚麼選擇。後者則是指參加者並不知道對手的選擇條件﹐只知道對手所有選擇條件的可能性。不完美賽局的解答原理同上﹐但不完全賽局則要使用貝氏納殊平衡(Bayes-Nash equilibrium)來解答。其他有趣的單元不能逐一詳例﹐如零和賽局(zero-sum game)﹐道德風險(moral hazard)﹐賽局設計(mechanical design)﹐訊息賽局(signaling game)﹐每種賽局也各有特性和用途。不過說穿了萬變不離其宗﹐納殊平衡就是解答的關鍵所在。

課程除了空談理論外﹐還有分析一些現實例子﹐好讓學生見識博奕理論的實際應用。當然那些例子中使用數據經過簡化﹐但已足以說服我博奕理論的威力。引用石油輸出國組織(OPEC)和七十年代的石油危機﹐解釋為什麼引入競爭會令市價下跌﹐而壟斷不利消費者。分析NASDAQ股市和政府債卷﹐指出金融機構私下互通狽狙為奸的害處﹐以及如何防止他們聯手造市。最令我感到如夢初醒﹐是分析英式拍賣和荷式拍賣不同﹐並指出賣方在兩者的預期收入均等。

儘管修讀了博奕理論的課﹐我不敢說自己懂博奕理論﹐我只略懂博奕理論的皮毛。我雖然不懂如可計算運用﹐但還是可以看穿那些不懂經濟學的社會學者﹐拿著博奕理論當晃子的把戲﹐不怕人家拋幾個博奕理論專有名詞便被嚇倒。讀博奕理論最有用的地方﹐還是提升我玩樸克牌的心理素質。以納殊平衡來決定如何下注﹐知道對手不可能有更好的預期回報﹐剩下來是便是賭運氣﹐看看誰的牌較大。再不用擔心對手是否偷雞作大﹐因為長線而言誰拿大牌的機會率是均等。若果對手不是以納殊平衡下注﹐在機會率上他已經輸了。真的很神奇地﹐以前我玩牌輸多贏少﹐近來玩牌就算不贏﹐也不會大輸。不講不知﹐樸克世界賽的冠軍就是個數學博士﹐是他發明了納殊平衡的玩法﹐當然他計算如何下注比我複雜很多。


hevangel | 7th Dec 2009 | 英文非小說 | (53 Reads)

暑期時回多倫多老家參加朋友婚禮﹐信佛的老媽子了本書給我﹐說這本書很出名很有意思﹐一定要看帶回來閱讀。「當下的力量」是那類新紀元自助書藉﹐書 背的介簡說此書能讓讀者找到生命的價值﹐如何過快樂和有意義的人生云云。在網上翻查資料﹐這本書的確很暢銷﹐全球賣出超過二百萬本﹐不過全靠Oprah的 功勞。這本書初版只不過印了三千本﹐銷量不過普普通通﹐不過經Oprah在她的讀書會介紹﹐旋即洛陽紙貴登上紐約時報暢銷書榜。作者亦從一個藉藉無名的窮 光蛋﹐搖身一變成為指導別人走出迷津的人生大師﹐開班授徒教生活方式賺過盆滿砵滿。

這本書的內容對於我們東方人來說是老生常談﹐不過是把佛經的道理重新包裝﹐用英文寫出來舊酒新瓶賣給鬼佬﹐說穿了整本書不過是重覆「活在當下」﹐ 「無我」和「放下執著」等簡單道理。這書本以問答形式寫作﹐讀者感覺像與大師對談﹐讓大師一步步慢慢引領讀者開竅。老實說這書寫得有點長氣﹐同一個道理不 停重覆又重覆﹐彷彿說多幾次可以便可以把讀者洗腦。這本書既然歸類為新紀元讀物﹐作者當然不會說他抄佛經的道理﹐賣廣告說是他經過反覆思考後﹐有一天忽然 領悟出來的人生真理。為免得失龐大的基督教徒市場﹐作者去除佛經道理的宗教性﹐偶然還胡亂引用些聖經金句﹐好說他教的道理與耶穌相輔雙成。

書本的內容倒沒有什麼好評批﹐畢竟這些道理我們由細聽到大﹐只不過很多人卻常常忘記了﹐能夠把道理融入生活中的人就更加少。在不開心或感到煩惱時﹐ 讀讀這本書可以幫助我們重新認清楚人生的方向。兼讀佛經老土或難明的朋友﹐可以選擇這本雞精版鬼佬時麾佛經﹐不過我認為看中文古文的佛經才原汁原味。

這本書的作者最倒霉時要露宿街頭﹐寫這本書改變了他的一生﹐當上人生大師發了達﹐還常常成為名流富豪的座上客。人生大師可是一個不錯的職業﹐香港有 教人混吉避凶的風水佬算命佬﹐外國則有教人活得開心活得有意義的人生大師﹐同樣也有很多有錢佬送主動上門聽他們吹水。這本書的作者只不過是把些人生大道理 ﹐加入適量的形上哲學和宗教索引﹐抄埋一碟色香味俱全端上來宴客。我也略懂哲學亦對宗教素來有興趣﹐我應識也寫本書當個人生大師﹐收入應識好過當個工程師 吧。書名也想好了叫作「人生的微積分」(The Calculus of Life)﹐書本的確實內容還本有頭緒﹐不過不外乎那些人人都懂的大道理﹐問題是如何下筆包裝才能夠成為暢銷書呢﹖


hevangel | 19th Nov 2009 | 中文非小說 | (98 Reads)

今年書展時剛好路過香港﹐可惜整個香展幾萬本書﹐沒有多少本能引起我的購買意欲。除了本用來打發時間會完便扔的日本流行小說外﹐我就只在書展買了陳 雲的《中文解毒》。陳雲今年很紅﹐我認識平常還會寫字的人﹐不論是寫博自娛還是報紙寫專欄﹐也人手一本《中文解毒》﹐個個惡補一下自己的中文修養。

我自問中文水平不算很好﹐在外國生活多年﹐除了寫博和網上討論外﹐真正需要寫中文的機會不多。我雖然寫不出優美的文筆﹐畢竟中學時代愛看中文小說﹐ 還是懂得分辨中文的美醜﹐所以我看看大陸報章雜誌總感不對勁﹐可是有什麼問題又說不出來。經陳雲分析大陸西化中文的毛病後﹐我才恍然大悟明白為什麼對大陸 中文這樣反感。話雖我對大陸中文看不順眼﹐但我自己筆下也常常不自覺地寫西化中文。經陳雲在書中提點後﹐我學懂留心中英文法的分別﹐多加思考擴闊選擇用詞 ﹐盡量用豐富字彙去準確表達心中的意思。

始終這本書是結集陳雲在信報發表的專欄﹐文章質素參差不一。書中分析以前殖民政府的用字與香港文化發展關係的文章最好看﹐連在政府當翻譯多年的家父 ﹐看罷也讚不絕口說陳雲有見地。批評西化中文的文章最實用﹐一針見血地指出現代人寫中文的問題。文章還附有大量範例﹐希望讀者能一理通百理明﹐讓我們改善 中文寫作。評論香港嶺南文化的文章帶有小品風格﹐說明粵語保留古代中文的風雅﹐比北方被外族蠻子同化演變的普通話優勝﹐讓我身為說粵語的香港人而自豪。批 評簡體字和潮語的文章有點行貨﹐前者老生常談了無新意﹐後者則博君一笑內容空洞。至於陳雲對語文教育的意見﹐我則完全不敢苟同。他百份百支持母語教育﹐我 倒認為英書中教才是最好最實際的教學方法。

大慨我是最後一個讀《中文解毒》的人﹐那亦無需多作推介。剛剛才讀畢《中文解毒》﹐陳雲新書《執正中文》便已經出版。急不及待想馬上看﹐但在溫哥華行了幾間書店也找不到﹐不知道是太好賣斷了貨﹐還是太冷門書店沒有入貨。在上網訂購﹐空郵太貴捨不得只好寄平郵﹐等新書慢慢從海路寄來﹐真的令人等到頸都長。

 (閱讀全文)

Next